Grotte du Pech Merle & Musée de la Préhistoire à Cabrerets

Grotte du Pech Merle & Musée de la Préhistoire à Cabrerets

Attention, le nombre de visiteurs est d’autant plus limité actuellement avec les conditions sanitaires imposées ! Il vous est fortement conseillé de prévoir à l’avance votre réservation en ligne sur le site de la grotte du Pech Merle.


La Grotte de Pech Merle et son trésor préhistorique intacte

Il existe de nombreuses peintures rupestres préhistoriques dans le monde, mais ce qui rend la grotte du Pech Merle si particulière, c’est que certaines de ses peintures sont intactes depuis plus de 20 000 ans.

La grotte du Pech Merle surplombe les vallées de la Sagne et du Célé au dessus de Cabrerets. Elle a été découverte pour la première fois par un groupe de quatre enfants en 1922. Ils sont tombés sur une ouverture dans la colline (appelée « Pech » en occitan).

La grotte serait ainsi restée inconnue de tous depuis plus de 10 000 ans, avant d’être découverte il y a seulement une centaine d’année. Cette découverte tardive aura peut-être permis la conservation inédite de ses impressionnantes peintures rupestres.

On raconte cependant qu’un prêtre réfractaire se cachait au Pech Merle ou igue David (du nom des propriétaires du terrain) pendant la Révolution française et qu’il était ravitaillé par les paroissiens de Cabrerets.

 

Un recensement impressionnant de représentations pariétales

La grotte du Pech Merle est extrêmement riche en art pariétal, puisqu’on y recense plus de 700 représentations peintes ou gravées. En grande majorité des signes, elles comptent également des figures animales, humaines ou para-humaines, et des mains dites négatives (on soufflait la couleur en utilisant la main comme pochoir).

Ainsi la main est restée un emblème que vous retrouverez sur des panneaux de bois parsemés dans le village et qui vous conteront l’histoire de Cabrerets.

 

Un art pariétal qui a évolué au fil des millénaires

Un film documentaire est projeté avant même de descendre dans la grotte du Pech Merle. Il retrace l’étude scientifique des œuvres pariétales trouvées à Pech Merle,  leurs principales caractéristiques et les diverses techniques employées.

Michel Lorblanchet, grand préhistorien lotois mondialement reconnu pour l’étude des peintures rupestres, a étudié la grotte du Pech Merle, et déduit qu’elle avait traversé trois grandes phases artistiques :

  • la phase archaïque, que l’on retrouve dans le « Combel », avec des chevaux ponctués ainsi que des tracés à la main, correspond environ environ à 25 000 ans avant notre ère.
  • la phase moyenne, présente dans des frisés noires et autres tracés digitaux, dont la datation reste indéterminée ;
  • la phase récente, avec des gravures attribuées au Magdalénien aux alentours de 14 000 avant notre ère.

On a effectivement trouvé la confirmation de trois épisodes d’occupation humaine de la grotte du Pech Merle en analysant les pollens qui ont pu être retrouvés dans le limon de la grotte. De longues périodes d’abandon ont cependant séparé ces trois phases.

 

Les secrets révélés par le sol de la grotte du Pech Merle

Le sol de la grotte est en effet un précieux témoin de l’histoire des lieux. Ainsi on y a retrouvé 12 empreintes de pas fossilisées qu’on a attribué à  un adolescent. Parmi les précieuses découvertes, on peut également citer des outils avec silex, du charbon de bois et des os de rennes.

Toutefois Michel Lorblanchet a établi que la grotte n’a pas servi durablement d’habitat, et qu’elle n’était que sporadiquement visitée.

 

Le centre de préhistoire : Musée Amédée Lemozi

Situé juste à côté de la grotte du Pech Merle, le musée régional de préhistoire Amédée Lemozi vous invite à un voyage fantastique au coeur de l’histoire ancienne de l’humanité.

Découvrez quelque 350 000 ans d’occupation du Quercy à travers toutes sortes d’artefacts magnifiques, comme des poteries du néolithique ou de l’âge de bronze, ou encore que des outils et armes de chasse du paléolithique et néolithique.

Une exposition vous présente également de reproduction des figures pariétales présentes dans la grotte du Pech Merle, ainsi que dans la dizaine de grotte environnantes qui sont fermées au public.

Autres lieux à visiter